Faro Geschichte

Auszug: Don Meyer. The Game of Faro. A Dissertation. S. 4-7.

Übersetzt von Inga H.

 

Die Entstehung von Faro

Faro ist seit fast dreihundert Jahren eines der beliebtesten Bankspiele und wird es wahrscheinlich auch bleiben. Die folgende Passage stammt aus De Moivres Buch Faro und Rouge et Noir.

"Der Name, den dieses Spiel zuerst in Frankreich trug, war Pharaon, obwohl es seitdem Faron, Pharao, Pharao, Pharo, Faro genannt wurde. Faro ist Italienisch für Leuchtfeuer oder Leuchtturm. Ursprünglich scheint diese Bezeichnung ein Titel gewesen zu sein, der in alten Zeiten den ägyptischen Königen verliehen wurde und aus dem Hebräischen stammt, was ursprünglich auch „Rasieren“ bedeutete. Das mag ein passender Name für das Spiel sein. Der geniale Kopf, der diesen Namen erfand, kannte wahrscheinlich seine Bedeutung und genoss dieses Gefühl, obwohl ein abenteuerlustiger Spieler gelegentlich auch eine große Summe gewinnen kann. Doch auch wenn man durchaus die Bank sprengen kann, verläuft das Spiel doch meist zugunsten der Bank als Konsequenz mehrerer Spielrunden, die den Spieler schon „rasieren“ können.

Die Spiele Bassette und Pharaon kamen bald nach England. Doch schnell wurden neue Gesetze erlassen, die das Eröffnen von Spielhäusern unter strenge Strafen stellten. Allerdings sollte hier angemerkt werden, dass sich diese Verbote meist gegen die unteren gesellschaftlichen Schichten richtete, die ihre Leidenschaft für das Spielen entdeckt hatten. Auf diese Weise sollten sie ihren Berufen nachgehen und diese nicht beim Streben nach schnellen Gewinnen aufgeben. Dennoch bliebt Pharaon das modischste Spielvergnügen. Sicher kann man gelegentlich gewinnen oder verlieren, ohne die allgemeinen Interessen der Gesellschaft zu verletzen."

In England konnten wir die Geschichte des Spiels nicht weiter zurückverfolgen als bis zur Amtszeit von George II. In dieser Zeit wurde ein Gesetz vom Parlament erlassen, das das Glücksspiel unter Strafe stellte. Wer dagegen verstieß, musste 200 Pfund bezahlen, wobei auch Faro benannt wurde. Dann finden wir Faro in der Erzählung Mississippi-Kompanie von Washington wieder, in der er das Leben des Schotten John Law in Paris beschrieb, der der führende Kopf dieses großen Schwindels war. Er sagt:

“Law bliebt eine Weile in Paris, wo er ein leichtes Leben in Wohlstand verbrachte, was seinem guten Aussehen, seiner leichten Art, seiner guten Laune und natürlich seiner Faro-Bank zu verdanken hatte. Sein angenehmes Leben fand durch eine Nachricht von D'Argenson, dem Polizei-Leutnant, ein jähes Ende, denn er befahl ihm, Paris zu verlassen. Er behauptete, dass er das Spiel, das er eingeführt hatte, allzu geschickt spiele.“

Dieses Ereignis fand im Jahre 1700 statt. Das Faro Spiel, das John Law beherrschte und auch von Hoyle in seinem Werk „Book of Games“ beschrieben hat, wurde dann vierzig Jahre lang nicht mehr gespielt.

Die Popularität von Faro auf dem Kontinent war damals sehr groß. Es gab unternehmungslustige Abenteurer, die von Ort zu Ort reisten und wo immer sie anhielten, gründeten sie eine Bank, bis es kein Geld mehr gab, das sie gewinnen konnten. Zu dieser Zeit war das Spielen in aristokratischen Kreisen ein allgemeines Laster, und diese umherziehenden Spieler waren dadurch sehr wohlhabend.

Einige unter ihnen waren so gut in ihrer Prahlerei, dass sie sogar bei Hofe empfangen wurden und mit Prinzen und sogar Königen spielten. Andere waren bescheidener und boten ihre Dienste Dienern und Lakaien an. Aber mit Faro brachten sie alle dazu, sie zu bezahlen, solange die Popularität des Spiels anhielt.

Die bekannteste Theorie besagt, dass Faro von den französischen Kolonisten nach Amerika gebracht wurde, zu denen viele Fachleute gehörten, die Alabama und Louisiana Anfang des 18. Jahrhunderts als Teil von John Laws fehlgeschlagener Mississippi-Kompanie besiegelten. Die spätere Verbreitung von Faro wurde dann durch den Louisiana Purchase von 1803 beschleunigt und innerhalb der nächsten zehn Jahre nach diesem historischen Ereignis wurde Faro ein Jahrhundert lang zum am weitesten verbreiteten Spiel in den Vereinigten Staaten.

Viele glauben oft, dass der Name Faro von alten französischen Spielkarten herrührt, die auf der Rückseite Bilder von ägyptischen Pharaonen hatten, aber wie oben beschrieben, stammt der in Amerika bekannte Name Faro aus De Moives Buch aus einer Reihe früherer Variationen.

Die Spielehersteller haben es sich zur Gewohnheit gemacht, auf den Mahagoniboxen, in denen das Faro-Zubehör verpackt war, Tiger zu malen. Daher wurde das Tier mit dem Spiel identifiziert und wurde oft in einer Bar verwendet, um für das Spiel zu werben, das dort gespielt wurde. Folglich wurde Faro einfach als "der Tiger" bezeichnet und Männer, die ihn spielten, wurden als "gegen den Tiger" bezeichnet.

Das Spiel folgte den Schiffen von Louisiana die Ostküste hinauf, in die Spielhöllen der beliebtesten Häuser, von dort zog es nach dem Goldrausch nach Westen und wurde in jeder Bergbaustadt gespielt, wo es so beliebt wurde, dass Männer wie Wyatt Earp, Doc Holiday und Bat Masterson, um nur ein paar zu nennen, zu bekannten Faro-Dealern wurden, die entweder im Salon selbst spielten oder das Spiel für den Salon ausführten und ihren Anteil erhielten. Es gab Geld zu verdienen und sie verschwendeten keine Zeit. Faro sollte während des Bürgerkriegs, in Lagern, während des Biwaks und sogar in den Gefangenenlagern gespielt werden.

Um die Jahrhundertwende verbot Staat für Staat jegliches Glücksspiel, und erst als Nevada in den 1930er Jahren es wieder erlaubte, kam Faro zurück, aber bis dahin war das Interesse verloren gegangen und selbst mit einer Kombination aus neuen Wettschemata starb das Spiel aus. Der letzte Tisch von Faro wurde 1985 geschlossen, was das Ende von 182 Jahren bedeutete, in denen das Spiel in Amerika gespielt wurde. Heute wird Faro nur selten erwähnt, aber bis in die ersten Jahre des zwanzigsten Jahrhunderts, als es einem sich ändernden öffentlichen Geschmack zu unterwerfen begann, war Faro die Hauptstütze eines jeden wichtigen Spielhauses und der Ruin von Tausenden, die versuchten, es zu schlagen.

Kein anderes Karten- oder Würfelspiel, nicht einmal Poker oder Craps, hat jemals die Popularität erreicht, die Faro einst in diesem Land genossen hat, und es ist ungewiss, wie Faros Einfluss auf das amerikanische Glücksspiel ist oder ob es noch einmal eine solche Anzahl skrupelloser Cheats gab. Faro wird immer noch zugeschrieben, für den ersten großen Betrug beim Kartenspiel verantwortlich zu sein, der jemals in den Vereinigten Staaten gesehen wurden.

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